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Hawaii interdit les crêmes solaires avec des produits chimiques qui endommagent les récifs coralliens

Hawaii interdit les crêmes solaires avec des produits chimiques qui endommagent les récifs coralliens

Hawaii est devenu le premier État américain à interdire la vente de crêmes solaires contenant deux produits chimiques spécifiques en raison de leur impact néfaste sur les récifs coralliens.

Mais il y a beaucoup moins d’enthousiasme pour une interdiction similaire en Australie, certains experts remettant en question les preuves derrière la décision d’Hawaii.

Qu’est-ce que le blanchiment des coraux ?

  • Se produit lorsque des conditions environnementales anormales font que le corail expulse de minuscules algues photosynthétiques, appelées zooxanthelles.
  • La perte d’algues colorées fait que le corail devient blanc et « blanchit ».
  • Le corail blanchi peut se rétablir si la température baisse et que les zooxanthelles sont capables de les recoloniser, sinon il peut mourir.

Les produits chimiques oxybenzone et octinoxate se trouvent dans certains des écrans solaires les plus populaires utilisés dans le monde entier.

On s’inquiète depuis un certain temps de leur impact sur les récifs coralliens.

Écran solaire et récifs coralliens

Le Dr Karl Kruszelnicki explique comment un produit chimique courant dans les écrans solaires endommage nos récifs coralliens.
La décision d’Hawaii était en partie basée sur un rapport de 2015.

hawai sunscreen banSI VOUS êtes en vacances à Hawaii, vous voudrez vous assurer de vérifier quelle marque d’écran solaire vous utilisez.

Non seulement parce que certains sont meilleurs que d’autres pour se protéger du soleil – mais aussi parce que certains pourraient maintenant être interdits car ils sont nocifs pour les récifs coralliens.

Hawaii a adopté une législation interdisant les écrans solaires qui contiennent les produits chimiques oxybenzone et octinoxate, qui causent de sérieux dommages aux récifs, rapporte The Sun.

Ces produits chimiques apparaissent dans les produits de protection solaire tels que Banana Boat et Hawaiian Tropic.

La loi pourrait entrer en vigueur à partir de Janvier 2021 si elle est adoptée, et à partir de ce moment vous aurez besoin d’une ordonnance d’un médecin pour utiliser ces types de crèmes à Hawaii.

Le laboratoire environnemental Haerecticus a découvert que les produits chimiques proviennent de l’homme dans la mer et blanchissent le corail.

Un article publié en 2015 par les Archives of Environmental Contamination and Toxicology a révélé que 14 000 tonnes de crème solaire pénètrent dans les récifs coralliens chaque année.

« Hawaii est le premier État de la nation à adopter une mesure de cette ampleur « , a écrit le sénateur hawaiien Will Espero sur Twitter.

« Le monde entier regardait. Nous avons tenu parole. Préserver et protéger notre environnement océanique ! »

Le blanchiment des coraux se produit lorsque les coraux deviennent stressés. Les événements à grande échelle se produisent principalement en raison des températures plus élevées de l’eau, en particulier après des périodes prolongées de températures plus chaudes. Les cyclones et les changements dans la qualité de l’eau ou les poussées d’eau douce peuvent aussi causer le blanchiment.

La couleur vibrante du corail provient d’algues microscopiques qui vivent dans ses tissus. Lorsque le corail est stressé, il expulse les algues et il ne reste que le tissu de corail blanc.

La Grande Barrière de corail a connu deux blanchissements massifs de coraux en 1998 et 2002.

Les chercheurs ont détecté une autre série de blanchiment de masse qui fait suite à un événement grave en 2016.

Les relevés aériens de 2002 ont montré que plus de la moitié des récifs ont connu un certain blanchissement des coraux.