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Les véhicules électriques sont-ils vraiment si écologiques ?

Les véhicules électriques sont-ils vraiment si écologiques ?

Les voitures électriques sont souvent présentées comme des véhicules « non polluants » ou « zéro émission ». Mais ils ne sont pas nécessairement moins polluants que les véhicules conventionnels !

Pour évaluer leur performance écologique, il est important de prendre en compte plusieurs éléments….

L’énergie utilisée : verte ou non ?

Même si la conduite d’un véhicule entièrement électrique ne pollue pas l’air, il ne faut pas oublier la façon dont l’électricité qu’il consomme est produite.

En moyenne, 60 % de l’électricité produite dans le monde provient du charbon et du gaz, c’est-à-dire des combustibles fossiles. Cela signifie qu’une voiture électrique produit presque autant de CO2 par kilomètre qu’un véhicule à essence ou diesel.

En Europe, cependant, la situation est nettement meilleure. En Belgique, par exemple, l’électricité est principalement produite à partir de sources d’énergie à émissions nulles, bien que celles-ci puissent également soulever des questions :

  • centrales nucléaires
  • énergies renouvelables (éolienne, solaire, hydraulique)

Cela signifie qu’une voiture électrique en Belgique produit 3 à 4 fois moins de CO2 par kilomètre qu’une voiture classique. De plus, selon une étude menée par la VUB, un véhicule électrique produit même 15 fois moins de CO2 lorsqu’il fonctionne exclusivement à l’énergie verte.

L’impact de la production

Une voiture électronique sera responsable tout au long de sa vie des émissions de CO2 : de la fabrication, la fourniture et l’utilisation, au recyclage des pièces.

La fabrication de batteries consomme beaucoup d’énergie et crée souvent beaucoup de pollution. De plus, ces batteries automobiles nécessitent des matériaux très spécifiques, souvent rares. L’extraction du lithium ou du cobalt en particulier pèse souvent lourd en termes environnementaux et humains. Sans parler de l’énorme problème du recyclage….

Des innovations en matière de batteries ne manqueront pas d’apparaître, mais pour l’instant, le procédé de fabrication reste très consommateur d’énergie.

Les voitures électriques sont-elles aussi polluantes que les voitures à carburant fossile ?

La réponse est non.

Les voitures à carburant fossile émettent également d’autres polluants atmosphériques nocifs tels que les oxydes d’azote (NOx), qui sont considérés comme cancérigènes.

Bien que les voitures diesel émettent 20 % moins de CO2 que les voitures à essence, elles produisent plus de particules fines dangereuses pour la santé. Ces particules, invisibles à l’œil nu, peuvent se retrouver dans les poumons. L’émission de particules est responsable de pas moins de 12.000 décès par an en Belgique !

Le véhicule électrique est une voie intéressante à suivre, à condition que d’autres aspects de nos systèmes de production soient adaptés, que ce soit en matière d’énergie, de procédés industriels ou de technologie.

D’un autre côté, est-ce qu’on doit toujours prendre la voiture ?